Web/Tecnologia

Bye, Bye Altavista!

L'8 luglio chiude Altavista che - prima dell'arrivo di Google - per noi fossili del WWW era forse il motore di ricerca più noto e affidabile. 

AltaVista, once the most advanced and comprehensive search engine on the Web, is just days away from its last breath. Yes, like you, I thought AltaVista had been extinguished years ago, but apparently not. Last week, Jay Rossiter, executive vice president of platforms at Yahoo, which owns AltaVista, said that the search engine would be closed on July 8. Anyone who still uses AltaVista — I’m not sure who that is — should instead go to Yahoo Search, Mr. Rossiter said.

Per dire che la rete è un ambiente parecchio competitivo dove gli hopeful monster di darwiniana memoria a volte vincono.

New York Times

 


Sean Parker, i matrimoni elfici, le sequoie e i giornalisti sciacalli

A Sean Parker,  il fondatore di Napster,  non è piaciuto il trattamento cui è stato sottoposto  dalla stampa on line  per il suo costosissimo matrimonio elfico in una iper protetta foresta di sequoie. E così ha deciso di scrivere un pezzo su TechCrunch  - lungo quanto costoso era il matrimonio - per lamentarsi del giornalismo on line.

Compared with journalists in the traditional media world, who he (cioè Parker, ndr) painted almost as paragons of balance in his online account, the former Facebook executive denounced the new online pack as “link-baiting jackals who believe that ‘truth’ is whatever drives clicks”. Mr Parker paid tribute to the way social networks had helped “foment revolutions, overturn governments and give otherwise invisible people a voice”. However, he added that they had also extended “the impact of real-world bullying from physical interactions into the online world”. He added: “I have also witnessed these mediums used to form massive digital lynch mobs . . . its present form, the social media may be doing more harm than good.” By undermining the economics of traditional journalism, the blogs and social media networks had left a world where the only way to make money was by repeating information picked up elsewhere without conducting any extra reporting, often adding a twist of heavy-handed commentary to attract attention, Mr Parker said. The result has been the “nearly automatic rehashing and regurgitating of nonsense news, contrived to tell whatever seems to be the most sensational story, and repeated endlessly within the ‘echo chamber’ of social media”.

Quello che ne ha ricavato si può leggere nei commenti di boingboing  (il più gentile è douche canoe, cioè douce bag in formato gigante, un po' come il suo ego smisurato).

TechCrunch, boingboing, Financial Times


White Geek’s Burden

A Julian Assange il libro di Eric Schmidt e Jared Cohen («The New Digital Age») è piaciuto pochino. In effetti, almeno questa è la mia opinione, il libro è piuttosto banale. Ma Assange va oltre. Secondo lui si tratta di una specie di manuale del giovane imperialista digitale. Il fondatore di WikiLeaks non usa certo il fioretto:

If you want a vision of the future, imagine Washington-backed Google Glasses strapped onto vacant human faces — forever.

New York Times



Un dollaro guadagnato ogni 16 persi

Il PEW ha aggiornato la stima - pesantissima - dell'anno scorso: per ogni dollaro in più guadagnato dalle testate giornalistiche sull'online ne vengono persi 16 sui giornali di carta. Basta questo solo dato per vedere che i paywall sono, dal punto di vista della tenuta dei conti, una via obbligata. Non so quanto risolutiva.

Here it is: In 2012, newspapers lost $16 in print ads for every $1 earned in digital ads. And it's getting worse, according to a new report by Pew. In 2011, the ratio was just 10-to-1. The digital ad revolution, always "just around the corner", remains tantalizingly out of reach for most newspapers, which explains why some stalwarts like the New York Times and Wall Street Journal have moved to subscription models for their websites to bolster digital ad growth. Just today, the Washington Post announced a paywall.

 

The Atlantic


Paywall anche al Washington Post

Anche il Washington Post a partire da questa estate avrà il suo metered paywall (abbastanza metered: 20 articoli al mese).  A prezzi modici promettono (ma non hanno ancora deciso il fee). Una scelta che negli Stati Uniti, come dimostra anche lo State of the Media 2013 del PEW, sta diventanto obbligata.

This summer, The Washington Post will start charging frequent users of its Web site, asking those who look at more than 20 articles or multimedia features a month to pay a fee, although the company has not decided how much it will charge. The paper said, however, that it would exempt large parts of its audience from having to pay the fees. Its home-delivery subscribers will have free access to all of The Post’s digital products, and students, teachers, school administrators, government employees and military personnel will have unlimited access to the Web site while in their schools and workplaces. Access to  The Post home page, section front pages and classified ads will not be limited.  The step, while modest compared with some other publications, marks a major change for The Post, which has shied away from what is known as a paywall for fear of driving away readers and online advertisers. It now joins a long list of other daily publications that charge for content, including the Wall Street Journal, Financial Times, Boston Globe and New York Times.

Washington Post

 

 


State of the Media 2013 (ovvero la tempesta perfetta)

Questa mattina il PEW ha pubblicato il report annuale State of the Media (quello del 2013, per intenderci). E' un rapporto dettagliatissimo sulla situazione dell'editoria americana e ci vuole una settimana buona di studio per capire nel dettaglio quello che viene documentato. Ma - a una prima lettura dell'introduzione e dei comunicati stampa - le notizie sono piuttosto drammatiche. Per dire, un terzo degli americani - stufo della scarsa qualità delle news riportate da tv, quotidiani e siti internet - ormai ha eliminato le testate giornalistiche dalla propria dieta mediatica. E questo in tutti i settori, anche in quelli - come le tv locali - che sembravano in qualche modo meno sensibili alla crisi. 

In the news media, a continued erosion of reporting resources has converged with growing opportunities for newsmakers, such as political figures, government agencies, companies and others, to take their messages directly to the public. The public, for its part, is not very aware of the financial struggles that have led to the news industry’s cutbacks in reporting, but nearly one-in-three (31%) say they have stopped turning to a particular news outlet because it no longer provides the news they were accustomed to getting.

Insomma un disastro, tenuto conto che la scarsa qualità delle notizie è data - anche e soprattutto - dai tagli feroci operati in questi ultimi anni alle redazioni giornalistiche e ai compensi dei freelance. Tagli feroci che sono dovuti in massima parte al crollo dell'advertising che ha fatto venir meno risorse essenziali al sistema dei media. In più la maggior parte dell'advertising in Internet è intermediato da società che  non sono editoriali, ma player nativi (come Google, Facebook ecc.).

The report pinpoints multiple signs of shrinking reporting power. For newspapers, estimates for newsroom cutbacks in 2012 put industry employment down 30% since its peak in 2000 and below 40,000 employees for the first time since 1978. On local television, where audiences were down across every key time slot in 2012, news stories have shrunk in length, and, compared with 2005, coverage of government has been cut in half and sports, weather and traffic now account for 40% of the content. On cable, coverage of live events during the day, which often requires a crew and correspondent, fell 30% from 2007 to 2012, while interview segments were up 31%. And among news magazines, the end of Newsweek’s print edition coincided with another round of staff cuts, and Time, the only general news print magazine left, announced cuts of roughly 5% in early 2013 as a part of broader company layoffs.

Insomma: per compensare il calo della pubblicità bisognerebbe avere più persone disposte a pagare per l'informazione, ma al tempo stesso, la scarsa qualità dell'informazione, causata dal calo della pubblicità e dai tagli che ne sono susseguiti, sta minando la credibilità delle testate giornalistiche che perdono lettori. Per ora non se ne esce. Unici dati positivi: il sistema dei paywall sembra funzionare.

Some 450 of the nation’s 1,380 dailies (33%) have started or announced plans for some kind of paid content subscription or paywall plan, in many cases opting for the metered model that allows a certain level of free access before requiring users to pay. This is already helping rebalance the print industry’s heavy reliance on advertising over subscription revenue. Indeed, digital advertising for newspapers grew only at an anemic 3% rate in 2012. At the New York Times, circulation now accounts for more than advertising revenue – attributed in large part to its two year-old digital subscription program. Small and midsize papers, while not near an even split are seeing success as well.

E anche lo sponsored advertising sembra andare bene. Però quest'ultimo pone un enorme problema di credibilità alle testate tradizionali.

State of the Media 2013


Il valore dei giornali

A lot of newspapers have embraced the digital rhetoric too eagerly, and have not articulated their own value to the public. A lot of what we hear from internet pundits is that everyone should be building their own reading lists, everyone should be on the lookout for interesting stories themselves, I think that logic is very regressive, backward, anti-democratic and stupid. I'm fine with a staff of 300 people reading 5,000 stories everyday and condensing them into 25 pages that I myself can read. That's a wonderful model. The newspaper offers something very different from Google's aggregators. It offers a value system, an idea of what matters in the world. Newspapers need to start articulating that value.

Intervista di Evgeny Morozov a Jan Tucker dell'Observer. A volta Morozov è troppo schematico, ma la sua critica del "soluzionismo" di molti web-guru, secondo me, arriva a bersaglio. Qui, tra l'altro, dice cose sensate sul valore delle testate giornalistiche, anche se banalizza il discorso sul pubblico che diventa produttore.

The Observer


Travelling light

Secondo Alan D. Mutter,  i  giovani non comprano i giornali perché, tendenzialmente, cercano di comperare meno cose "fisiche" possibili, preferendo, il noleggio o l'equivalente digitale. In più non hanno la fissa della fedeltà di marca e tendono ad avere come bussola il costi più bassi possibili. Il peggiore degli scenari possibili, sempre se si ragiona dentro gli schemi e non ci si inventa qualcosa di nuovo.

As the Washington Post discovered years ago in its research, one of the biggest reasons Digital Natives don’t read newspapers is that they travel light: favoring renting over owning, flexibility over commitment and convenience over cost.

Reflections of a Newsosaur

 


Il Daily nella tonnara

Il Daily, il quotidiano per tablet della News Corp, lascia a casa circa un terzo dei giornalisti. Via lo sport - che sarà dato in outsourcing - e la pagina delle opinioni. Nonostante i comunicati rassicuranti della proprietà  probabilmente è il salasso finale prima della chiusura di un progetto che non ha mai funzionato, almeno rispetto alle aspettative iniziali.

The publication, conceived for the iPad, is in part a victim of high expectations. Mr. Murdoch introduced it as “the model for how stories are told and consumed” and praised the iPad as a means to make “the business of news gathering and editing viable again.”

MediaDecoder (New York Times), Poynter