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marzo 2013

Un dollaro guadagnato ogni 16 persi

Il PEW ha aggiornato la stima - pesantissima - dell'anno scorso: per ogni dollaro in più guadagnato dalle testate giornalistiche sull'online ne vengono persi 16 sui giornali di carta. Basta questo solo dato per vedere che i paywall sono, dal punto di vista della tenuta dei conti, una via obbligata. Non so quanto risolutiva.

Here it is: In 2012, newspapers lost $16 in print ads for every $1 earned in digital ads. And it's getting worse, according to a new report by Pew. In 2011, the ratio was just 10-to-1. The digital ad revolution, always "just around the corner", remains tantalizingly out of reach for most newspapers, which explains why some stalwarts like the New York Times and Wall Street Journal have moved to subscription models for their websites to bolster digital ad growth. Just today, the Washington Post announced a paywall.


The Atlantic

Paywall anche al Washington Post

Anche il Washington Post a partire da questa estate avrà il suo metered paywall (abbastanza metered: 20 articoli al mese).  A prezzi modici promettono (ma non hanno ancora deciso il fee). Una scelta che negli Stati Uniti, come dimostra anche lo State of the Media 2013 del PEW, sta diventanto obbligata.

This summer, The Washington Post will start charging frequent users of its Web site, asking those who look at more than 20 articles or multimedia features a month to pay a fee, although the company has not decided how much it will charge. The paper said, however, that it would exempt large parts of its audience from having to pay the fees. Its home-delivery subscribers will have free access to all of The Post’s digital products, and students, teachers, school administrators, government employees and military personnel will have unlimited access to the Web site while in their schools and workplaces. Access to  The Post home page, section front pages and classified ads will not be limited.  The step, while modest compared with some other publications, marks a major change for The Post, which has shied away from what is known as a paywall for fear of driving away readers and online advertisers. It now joins a long list of other daily publications that charge for content, including the Wall Street Journal, Financial Times, Boston Globe and New York Times.

Washington Post



State of the Media 2013 (ovvero la tempesta perfetta)

Questa mattina il PEW ha pubblicato il report annuale State of the Media (quello del 2013, per intenderci). E' un rapporto dettagliatissimo sulla situazione dell'editoria americana e ci vuole una settimana buona di studio per capire nel dettaglio quello che viene documentato. Ma - a una prima lettura dell'introduzione e dei comunicati stampa - le notizie sono piuttosto drammatiche. Per dire, un terzo degli americani - stufo della scarsa qualità delle news riportate da tv, quotidiani e siti internet - ormai ha eliminato le testate giornalistiche dalla propria dieta mediatica. E questo in tutti i settori, anche in quelli - come le tv locali - che sembravano in qualche modo meno sensibili alla crisi. 

In the news media, a continued erosion of reporting resources has converged with growing opportunities for newsmakers, such as political figures, government agencies, companies and others, to take their messages directly to the public. The public, for its part, is not very aware of the financial struggles that have led to the news industry’s cutbacks in reporting, but nearly one-in-three (31%) say they have stopped turning to a particular news outlet because it no longer provides the news they were accustomed to getting.

Insomma un disastro, tenuto conto che la scarsa qualità delle notizie è data - anche e soprattutto - dai tagli feroci operati in questi ultimi anni alle redazioni giornalistiche e ai compensi dei freelance. Tagli feroci che sono dovuti in massima parte al crollo dell'advertising che ha fatto venir meno risorse essenziali al sistema dei media. In più la maggior parte dell'advertising in Internet è intermediato da società che  non sono editoriali, ma player nativi (come Google, Facebook ecc.).

The report pinpoints multiple signs of shrinking reporting power. For newspapers, estimates for newsroom cutbacks in 2012 put industry employment down 30% since its peak in 2000 and below 40,000 employees for the first time since 1978. On local television, where audiences were down across every key time slot in 2012, news stories have shrunk in length, and, compared with 2005, coverage of government has been cut in half and sports, weather and traffic now account for 40% of the content. On cable, coverage of live events during the day, which often requires a crew and correspondent, fell 30% from 2007 to 2012, while interview segments were up 31%. And among news magazines, the end of Newsweek’s print edition coincided with another round of staff cuts, and Time, the only general news print magazine left, announced cuts of roughly 5% in early 2013 as a part of broader company layoffs.

Insomma: per compensare il calo della pubblicità bisognerebbe avere più persone disposte a pagare per l'informazione, ma al tempo stesso, la scarsa qualità dell'informazione, causata dal calo della pubblicità e dai tagli che ne sono susseguiti, sta minando la credibilità delle testate giornalistiche che perdono lettori. Per ora non se ne esce. Unici dati positivi: il sistema dei paywall sembra funzionare.

Some 450 of the nation’s 1,380 dailies (33%) have started or announced plans for some kind of paid content subscription or paywall plan, in many cases opting for the metered model that allows a certain level of free access before requiring users to pay. This is already helping rebalance the print industry’s heavy reliance on advertising over subscription revenue. Indeed, digital advertising for newspapers grew only at an anemic 3% rate in 2012. At the New York Times, circulation now accounts for more than advertising revenue – attributed in large part to its two year-old digital subscription program. Small and midsize papers, while not near an even split are seeing success as well.

E anche lo sponsored advertising sembra andare bene. Però quest'ultimo pone un enorme problema di credibilità alle testate tradizionali.

State of the Media 2013

Il valore dei giornali

A lot of newspapers have embraced the digital rhetoric too eagerly, and have not articulated their own value to the public. A lot of what we hear from internet pundits is that everyone should be building their own reading lists, everyone should be on the lookout for interesting stories themselves, I think that logic is very regressive, backward, anti-democratic and stupid. I'm fine with a staff of 300 people reading 5,000 stories everyday and condensing them into 25 pages that I myself can read. That's a wonderful model. The newspaper offers something very different from Google's aggregators. It offers a value system, an idea of what matters in the world. Newspapers need to start articulating that value.

Intervista di Evgeny Morozov a Jan Tucker dell'Observer. A volta Morozov è troppo schematico, ma la sua critica del "soluzionismo" di molti web-guru, secondo me, arriva a bersaglio. Qui, tra l'altro, dice cose sensate sul valore delle testate giornalistiche, anche se banalizza il discorso sul pubblico che diventa produttore.

The Observer

The Vanishing Newspaper (e Facebook)

"What we're trying to do is give everyone in the world the best personalized newspaper we can," Zuckerberg said. "The best personalized newspaper should be intricate, rich, and engaging."

L'ha detto oggi Mark Zuckerberg parlando della nuova veste grafica di Facebook. Qui le considerazioni  di Jeff Sonderman (Poynter) che continua a pensare che per distribuire le notizie sia meglio Twitter.

By the sheer volume of users and time spent there, it  [cioè Facebook, ndr] does drive significant referrals to many news sites. But on the whole, the Facebook user experience is one of personal status updates and photos from people you know, mixed with a little bit of entertainment from celebrities, journalists, tastemakers or brands. Oh, and a lot of advertising. Twitter remains the far more optimized network for delivering news and other real-time information in an unfiltered stream. Facebook is better at capturing the interpersonal discussions and emotions that ripple out later.

CNet, Poynter


Lezioni di responsabilità

«La totale chiusura da parte del Movimento 5 stelle verso qualsiasi tipo di governo politico evidenzia chiaramente come Grillo stia tentando in tutti i modi di evitare la responsabilità che comporta governare un Paese».

Affermazioni di Domenico Scilipoti, iscritto, assieme ad Antonio Razzi, nel registro degli indagati della procura di Roma per corruzione.  I due parlamentari nel 2010 avrebbero abbandonato il partito - l'IDV - per appoggiare il centrodestra, ricevendo in cambio benefici da Silvio Berlusconi. Il gruppo da loro fondato si chiamava"Movimento di responsabilità nazionale".